下一个将被人类击退的疾病会是谁

来源:未知    作者:      2018-11-08 17:09

导语:

回首疾病对抗史,消除天花是人类抗击疾病历史上的一项伟大奇迹,曾几何时,天花每年会导致100万人死亡。1976年,全球推行天花疫苗接种,1980年五月,世界卫生组织宣布根除曾经夺走亿万人类性命的天花。

最后一位自然感染主天花病毒的患者拉希马·巴努(1975年),图片来源:wikimedia最后一位自然感染主天花病毒的患者拉希马·巴努(1975年),图片来源:wikimedia

下一个被人类击退的疾病会是什么? 

虽然消除脊髓灰质炎的难度较天花高得多,因为在很多情况下,感染的儿童除了腹泻没有任何特别的症状。除非对粪便进行化验,否则无法确认感染。这也是脊髓灰质炎蔓延起来的原因。

然而,经过人类数年努力,脊髓灰质炎很快将成为继天花之后,第二个被人类彻底消灭的疾病。实现零发病率后要保持三年才能被确认根除。最好的情况是明年实现零发病率,然后到2022年确认最终根。

接下来,盖茨基金会誓言要在全球范围内消除麻疹和疟疾。

麻疹为一种主要好发于儿童身上的传染病,但成人也有一定可能感染。其典型的体征及症状包括四天的发烧,以及伴随产生咳嗽、鼻炎以及结膜炎、红疹的症状,病患中有三成会有并发症,像是腹泻,视力障碍,脑炎及肺炎等疾病,致死率大约为0.2%,在营养不良问题盛行的地区会提升至5%。

麻疹为一种主要好发于儿童身上的传染病。图片来源:wikimedia麻疹为一种主要好发于儿童身上的传染病。图片来源:wikimedia

疟疾则是一种会感染人类及其他动物的全球性寄生虫传染病,其病原疟原虫会借由蚊子散播,主要流行于非洲中部、南亚、东南亚及拉丁美洲,其中又以非洲的疫情最甚。根据世界卫生组织的统计,2013年全球疟疾病例共有1.98亿例,造成58万至85.5万人死亡,当中有90%病例是在非洲发生。疟疾的典型症状为发烧、畏寒、疲倦、呕吐和头痛;严重的病例中更可能引起黄疸、癫痫发作、昏迷或死亡。

这两种疾病的传染性很强,因此根除难度很高,要消除它们预计还需要二三十年的时间。因为一个病例就能导致50例新感染,面对这两个疾病,人类必须要达到极高的免疫覆盖率。

在疟疾领域,人类已经研发了一个疫苗,叫RTS,S,我们称之为第一代疫苗,但这个疫苗只针对儿童,主要是为了减少死亡率,而不是阻断疟疾传播。这个疫苗目前已经被欧洲药监局批准,正准备在三个非洲国家进行试点疫苗接种,包括马拉维、肯尼亚、乌干达。目前包括盖茨基金会在内的机构都在大力支持研发疟疾疫苗,希望能达到单次注射、终身保护、并让疟疾失去传播途径的效果,这是最理想的。

抗击传染病之路的障碍

令许多人闻之色变的艾滋病(学名后天免疫缺乏症候群,缩写为AIDS)可以说是人类在对抗传染疾病的路途上遇到的最大障碍之一。艾滋病源于人类免疫缺乏病毒(HIV)感染,感染后会导致免疫系统被破坏,病毒透过血液与体液散播。HIV感染后,若获得控制或在发病前的潜伏期,会被称做HIV感染者。病发后,则称为艾滋病。

HIV-1病毒正从培养出来的淋巴球出芽。图片来源:wikimediaHIV-1病毒正从培养出来的淋巴球出芽。图片来源:wikimedia

面对艾滋病的防治,人类目前没有疫苗。全球在艾滋病防控上的进展速度有些慢,也没有足够的资金来源,但仍有一些不错的研究进展。

然而让人有些失望的是,研究者曾试图让易感人群每天口服一片药,从而防止感染艾滋病毒感染,此为艾滋病暴露前预防(PrEP)。研究者做了测试表明这种办法是有效的,但最终还是发现说服人们每天服药并不是一件容易做到的事情。现在,研究者打算研发出每个月或每三个月注射一次的针剂,保护人们免受艾滋病威胁。他们认为这样的话人们会按时接受注射。在这方面研究人員遇到了较大的困难。

在对抗传染病的路上,遇到了一些挫折,但也取得了很多进展,比如成立了抗击艾滋病、结核病和疟疾全球基金(Global Fund)和全球疫苗免疫联盟(GAVI)等机构,儿童死亡率大幅下降等等。

消灭病痛,我们在对抗传染病上仍然需要努力。