在操作系统、芯片领域跌倒的中国程序员如何崛起?

来源:未知    作者:      2018-11-07 15:36

导语:

  

今年年初,中兴事件的缺芯之痛,让国人无不为之悲愤;14亿元平均全国一人一元的罚款,更是让人心痛不已。究其关键,是因中美科技仍存差距,更因美国始终紧紧攥着科技行业的核心技术。

那么,已经成为世界第二大经济体的中国,面对此种局面,究竟该如何“制夷”?

首先,核心技术的范围非常广,所以先限定在信息领域(科技互联网);其次,有必要对核心技术做一个划分,暂且划分为核心理论和工程实现。

如果把芯片、操作系统、数据库、AI框架这些列为信息领域核心技术的话,我认为目前国内是能做出来的,做出来的水平可能离行业最好有差距,但也应该能用。但能做出来,也是因为这些方面的核心理论已经成熟,如果在核心理论不成熟的领域,那么现在还不好说。

核心理论部分,是能不能的问题,工程实现部分,是做不做的问题。能不能是基础研究的部分,这个投入很大,需要长时间的积累,目前国内在这方面还很少团队在投入;做不做更多是商业上的考虑,老生常谈的话题,需要有生态支撑。

1

官方认知

工信部长苗圩曾在全国政协常委会上针对《中国制造2025》作出全面解读:

“全球制造业四级梯队中,中国位于第三梯队(中低端制造领域),排在第一梯队美国(全球科技创新中心)和第二梯队欧盟和日本(高端制造领域)之后,且目前这种格局在短时间内难有根本性改变。

而在全球科技排名上,综合考虑顶级科技公司、顶尖大学、尖端实验室、诺奖、核心专利等各个方面,中国亦大幅落后于美欧日等发达资本主义国家。尤其在信息技术领域,中国差距巨大,美国以无可争议的压倒性优势称霸全球。”

作为主管工业和信息化的部长,苗的讲话基本上代表了国家认知。追赶超越的第一步即是认识和承认自身的不足,在民间一片盲目自大和沾沾自喜的氛围里,官方决策层能对中国科技发展现状有着冷静客观的认识,并敢讲真话,显得尤为可贵和重要。

2

伟大成就和巨大差距

高铁、天眼、大飞机、墨子号、国产航母、载人航天、深海探测、港珠澳大桥、北京新机场。上天入地下海,几乎无所不能,这些伟大成就的取得,体现了中国近年来的科技进步和日益增强的综合实力,让我们不由的感慨“厉害了我的国”。

中国凭借全球最大的单一市场潜力,加上集中力量办大事的制度优势,使得在大型工程和技术攻关,具有无可比拟的优势。

但我的国也有不厉害的地方,虽然中国拥有跻身全球TOP10的阿里腾讯,拥有数以百万计的程序员和千万计的科研人员,但在信息技术领域,核心技术却长期被美国垄断和把持,受制于人的局面未被破解,断粮的风险随时存在。

中国尚无真正意义上的流行的国产操作系统,服务器领域被Linux垄断,PC领域被Windows和MacOS占领,移动设备被Android和iOS瓜分。

国内手机厂商操作系统只是基于Android开发交互界面(UI),是在别人地基上起房子,说完全自主知识产权有点自欺欺人。

芯片技术领域,则被Intel、AMD、ARM三巨头把持,为全球计算设备供应芯片。前不久中兴因芯片禁售事件直接导致公司休克,教训不可谓不深刻。

中国政府部门、银行证券电力通信等国民经济命脉、以及各大公司都在使用Oracle等数据库系统,等于是把账目记在别人账本上。

中国还没有自主知识产权的浏览器内核,国产浏览器无不基于Chrome、IE、Webkit等内核二次开发,而红芯浏览器就是一个彻头彻尾的骗局。

信息技术领域的基础性原创性发明创造,比如存储程序原理、互联网、卫星通信、手机等几乎都由西方国家取得。

计算机编程语言、经典著作、先驱大师、以及顶级开源项目跟美欧日相比有很大差距。

新兴的大数据、云计算、量子计算、人工智能、区块链等关键技术的重大突破也大都由Google、Microsoft、Amazon等美国公司完成。

在信息技术领域,中国只是学生和跟随者,核心技术尚未掌握在自己手里,这是基本事实。这也跟社会主义初级阶段的国情和经济发展水平的状况相符。任何夸大事实、误导民众的言论都是站不住脚的,不妄自菲薄,也不要妄自尊大。

3

弯道超车是否可行?

既然有这么大差距,而信息领域传统技术又很难超越,那有没有其他突破口呢?

最近“弯道超车”的用语常常见诸报端,我觉得有误导之嫌。首先可能不存在真正的弯道超车,或者很难弯道超车,要知道外国人也不傻;其次弯道超车不是包治百病的良药,过分强调弯道超车,或许骨子里还是走捷径的思想在作祟。

冰冻三尺,非一日之寒,核心技术是长期积累的结果,需要放弃急功近利抄近路的想法。

放眼全球,信息领域的核心技术只掌握在极少数几个西方发达国家手里,说的更直接一点,主要是掌握在美国手里,所以说中国在信息领域没有抓住核心技术,既未贬低、亦不奇怪,因为世界上其他国家也大多如此。

4

商业和技术的中美差异

1. 美国:技术驱动商业

IBM豪掷340亿$买了一顶靠卖license的红帽;Microsoft因看中代码一键部署到Azure云的整合能力而花75亿美金收购GitHub;Google亦花高价收购DeepMind、Android、Waymo等公司和项目。

诸如此类的巨头收购技术初创公司的案例非常多,美国是技术驱动商业的典型。

2. 中国:商业驱动技术

反观中国巨头点外卖、买破铜烂铁,与美国形成鲜明对比。其实不是他们不想买好东西,而是买不到,目前国内依靠技术优势存活的小公司凤毛麟角。

中国是一个巨大的市场,这是非常大的优势,需要保护好利用好这个优势,华为、BAT等一大批中国公司发展壮大都得益于此,这种商业上的成功是非常了不起的成就。

商业上的成功会带动技术上的进步,技术上的进步又会促进商业上的提升,这种互动和影响正在悄无声息的发生,以华为和BAT为代表的这一类大公司正用商业上赚取的利润,投入到技术研发领域,努力缩小与国际巨头在技术上的差距。

商业带动技术,而不是技术驱动商业,对中国目前来说,既是不得已而为之,亦切实可行。假以时日,中国在信息技术领域的地位一定会有大的改观。

5

为何国人不爱技术?

1. 历史欠账太多

中国自古以来便以为官入仕为正道,官本位的观念根深蒂固。封建社会对孔孟尤为推崇,读四书五经,学为人处世,考科举功名,为光宗耀祖;学而优则仕,做学问亦成为升官爬仕途的阶梯。

而对于技术(手艺)历来以雕虫小技称谓之,旁门左道(科技)难登大雅之堂,不是正经人该琢磨的事情,作用被一再贬低和低估,长期得不到应有的认可和尊重。

这种传统观念的影响下,大家都去挤独木桥,聪明才智全花在升官发财、尔虞我诈、察言观色上,哪有时间做科学研究和技术突破?欠下的历史旧账太多了。

直至小平提出“科学技术是第一生产力”,才首次在国家层面提倡科技。但旧观念的影响并未从人们的脑海中根除,因为这种意识是自上而下刻骨铭心的。

2. 技术环境欠佳

国内目前对技术人才的重视依然不足,前不久闹得沸沸扬扬的张小平离职影响登月即是明证。

• 坐不了冷板凳,都想快速升迁,而技术路线相对慢一些,所以便琢磨着走管理捷径。

• 高龄程序员难获认可,年纪大了加班吃不消,跟不上节奏容易被汰换,这加剧了大家的焦虑。

• 缺乏极客精神和技术信仰,毕业几年便迫不及待转管理,一有机会便不想碰代码。

• 管理岗位可以产生杠杆效应,待遇占优,且更容易获得升职加薪的机会。

• 社会普遍怀有对程序的误解,奇论怪调不绝于耳,很多人认为编程人人可做,跟挑夫走卒无异,简直大错特错,能做跟做好可是两回事,小学生跟大学生能一样吗?

• 人穷志短,因为穷(中国之前穷了太长时间),再加上高房价高医疗的客观影响,在物质没有得到充分保障的情况下,人很难完全基于兴趣爱好做职业规划和选择。

• 造假频发,虽然造假是全球科技界的顽疾,但国内的几个有影响力的事件真的可以用匪夷所思来形容,也多少反映出创新艰难、绩效导向和追名逐利等一些其他问题。

6

为何不做国产系统?

操作系统于软件行业而言可谓皇冠上的明珠,为什么这么多年来,一直没有真正流行的国产操作系统出现,正如前文讲的,这个问题不是能不能的问题,主要还是做不做的问题,不做的理由有下面几点:

• 操作系统是复杂庞大的系统工程。几个流行系统,都是几千万行代码量级,研发新操作系统需要巨大的资金、人力和时间投入。

• 操作系统生态非常难做。因为系统直接面向消费者,如果没有应用厂商为系统开发应用,则无法推向市场;另外系统切换成本也远高于数据库,这也是为什么阿里的OceanBase成功了,但YunOS却不被市场接纳。

• 公司从商业利益角度出发研发新系统投入高、风险高、回报低,没有意愿;大学和科研院所说得直白一点,没有能力。

• 技术上很难突破已有架构和设计上的桎梏。创新很难,如果沿袭开源系统的思路,则重新研发意义不大。

7

今非昔比

虽然在核心技术的横向比较上,中国跟美国差距很大。但如果跟以前做纵向比较的话,进步也大。

十几年前,中国尚没有世界级的互联网巨头,通信设备几乎全部依赖进口,手机市场被外国厂家瓜分殆尽,操作系统、数据库、中间件等基础软件则完全是一片空白。

而如今,阿里完成了全面去IOE(IBM小型机、Oracle数据库、EMC存储),跨越关系数据库的死亡之谷、自研出分布式数据库OceanBase并大规模商用,工程师拿命填出来的阿里云也为中国在该领域争得一席之地。

华为由小做大、由弱做强,成功击败阿、思、爱全球登顶,并在5G通信、核心芯片、高端存储等领域为中国在世界赢得话语权。

天河二号代表中国在世界超算排行榜多次折桂,光纤通信和信息安全领域亦多有斩获。

除了信息技术的长足进步之外,商业模式和业务创新亦可圈可点。移动支付、共享经济、滴滴打车、基于算法推荐的头条抖音,一些领域全面赶超甚至领先于世界。之前Copy To China,如今Copy From China。

8

明天会更好

每个公司有每个公司的基因,每个国家有每个国家的国情,存在即合理,需要客观认识和理解现状。

我认为指望大学和科研院所,在信息领域取得技术突破非常困难,信息技术面向大众,跟国防航空还不一样,懂的自然懂,装睡叫不醒。

寄希望于通过科技互联网公司带动信息技术进步,甚至破除垄断可能会是一条行之有效的路,中国将走一条有别于美国技术驱动商业的新路。

中国人民勤劳智慧,90、00后这些新一代的年轻人,出生和成长在物质条件更富裕的时代,没有缺衣少食的困扰,所以他们往往会更加理想化,更有想象力,更具创新和开拓精神。

中国在往好的方向走,商业环境在变好,技术环境也在变好,这很重要,慢慢来,一口吃不成胖子。

相信未来,相信年轻人。